Reis rond de 60

Verslag van mijn onderzoek naar een betekenisvolle invulling van de derde levensfase.

Zo rond mijn zestigste kom ik tot de ontdekking dat ik rolmodellen mis voor de aankomende leeftijdsfase, de Third Act volgens Jane Fonda. Na die van meisje en moeder komt de tijd van de Crone, de wijze oude vrouw. Hoe doe je dat eigenlijk, betekenis- en stijlvol oud worden? Natuurlijk zijn daar Hedy d’Ancona, Neelie Kroes of Sonja Barend. En Jane Fonda dus. Zeker rolmodellen, maar nogal exceptioneel. De enigszins ontzagwekkende Engels/Amerikaans term Crone, met een vage mystieke verwijzing naar wijsheid en natuurkracht, heeft in het Nederlands nog geen equivalent gevonden, anders dan de letterlijke vertaling van oude heks of besje. 

Alles is mogelijk

Alles is mogelijk

De tachtigjarige Teresa reist graag. Schijnbaar zonder plan of route trekt ze vanuit haar dorp in Polen liftend Europa in en ontmoet zo uiteenlopende mensen in verschillende culturen. Maar dit ongewone reizen is niet de reden waarom de camera deze levenslustige vrouw volgt; het is te pijnlijk en daarom legt ze het ook niet zelf uit. Haar man vertelt wat haar het huis uit heeft gedreven, terwijl de beelden van haar ontmoetingen in den vreemde worden afgewisseld met haar bestaan thuis.

#15 Mensen van onze leeftijd

/
Ik had haar ook al gespot in de wachtkamer van de ferry naar het volgende Kaapverdische eiland. We hadden ons netjes op tijd gemeld. Iedereen wist dat het onzin was zo vroeg te komen. Toch deden we het allemaal braaf. Niet alleen de spaarzame toeristen, ook de lokale bevolking. Niemand wilde de boot missen. Hij ging maar eens per week, en dan wel stipt op tijd. De keurige vrouw met kort blond haar en Teva sandalen kwam naast me staan bij het luikje van de kiosk. Handig reis-bloesje boven blanke benen, waaraan te zien was dat ze nog niet zo lang in Kaapverdië waren.

“Geen examens meer.”

Ze snapt er niets van, mijn moeizame pogingen om meer zicht op mijn familiegeschiedenis te krijgen. “Dat is toch normaal: oma’s geven toch de familieverhalen door? In Suriname wel hoor!" Zo raakten we in gesprek. Ik wil meer weten, over haar geschiedenis en haar oma’s. Brigitta is geïntrigeerd door mijn onderzoek. Ze herkent de behoefte om betekenis te geven aan je levensverhaal. En ook de moeite die het soms kost om je identiteit te ontrafelen als die uit zoveel verschillende elementen bestaat.

Reisverslag